Riktigt långt perspektiv på organisation

Den hierarkiska organisationen är ett ganska nytt mänskligt påhitt. Den växte fram i samband med att vi började bruka jorden för ungefär tiotusen år sedan. Sedan har den förfinats, utvecklats och förbättrats till idag.

Det är lätt att bortse från de upp till tre miljoner år som människan funnits fram till den agrara revolutionen. En viktig del av vår kulturella mytologi handlar om att spela ned betydelsen av de miljoner år vi levde som jägare och samlare och spela upp det fantastiska med vår nya uppfinning, civilisationen. Det är som att vi bara slumrat i flera miljoner och äntligen fick vakna upp.

Men livet som jägare och samlare är väsentligt om man ser till mänsklig organisation och vad vi är ”kodade” för. På 10.000 år har människan inte gjort några nämnvärda genetiska förändringar. Vi kan därför hålla som troligt att vi fortfarande är mer anpassade för de miljontals år vi organiserade oss som jägare och samlare än de tusentals år vi experimenterat med hierarkisk organisation.

Livet som jägare och samlare var organiserat i stammar och idag vet vi genom antropologer att livet i dessa stammar var icke-hierarkiskt och jämlikt. Det fanns inga rika och mäktiga eliter och heller ingen fattig underklass. De var inte plågade av brottslighet, depression, självmord och missbruk.

Ett sätt att se utvecklingen är att vi i och med skiftet till jordbruk och hierarkier bytte från en organisation som fungerade väl för människor till en organisation som fungerar väl för produkter. Men vi lyckades inte kombinera de två. I dagens organisationsvärld är det för mig tydligt att vi har ett (oftast outtalat) huvudsyfte att få fram produkter och att vi människor (också ofta outtalat) är underordnade det syftet.

Vi är den enda art på planeten som bytt sätt att organisera oss. Det har givit massor med välstånd. Men vi ser också baksidan allt tydligare. Det mänskliga priset. Det ekologiska priset. För varje år som går stiger kostnaden. Fler och fler ställer sig frågan om vårt sätt att organisera oss och leva är hållbart.

Det är naturligtvis inte aktuellt att gå tillbaka till ett rentodlat jägar- och samlarliv. Världen har förändrats så mycket att det inte låter sig göras ens om vi ville. Däremot kan vi välja att ta tillbaka den organisation vi hade som jägare och samlare. Den icke-hierarkiska och den jämlika. Därför att den passar oss människor. Därför att det är den vi är kodade för.

Det är naturligtvis att förenkla verkligheten en smula men i mitt huvud är det centralt att bryta den hierarkiska organisationens dominans om vi skall hitta till ett hållbart mänskligt liv. Hur detta kan göras och hur vår nya verklighet gestaltas är människans nästa spännande äventyr. Antingen lyckas vi och överlever som art. Eller så misslyckas vi och går under. Alldeles oavsett blir det ett anmärkningsvärt resultat.

It will get worse first

The path to more human friendly organizations can be hazardous. It might have to become a little worse before it gets better.

No sorry, I am pretty sure it has to get worse first.

The choice we have is if we want things to get worse as part of an active scenario for development, or if things get worse because we make ourselves passive bystanders and victims of external changes we don’t understand the implications of. Yes, a tad harsh, I agree. But this is how I read our options. Control your destiny or someone else will.

But either way things will get worse first.

Those that get to work now and boldly move their organizations in direction of becoming more human friendly will have an edge over the others. That is the bet I am making for the coming 10-15 years. The most human friendly wins. The rest might survive. Barely scrape by.

Or not.

So why is human friendly the best strategy for organizations? I have two main arguments. The waste of human potential in our organizations today is just staggering. Up to 75% of all employees are disengaged at work. Imagine tapping into this enormous opportunity. This would result in:

A. Happier employees. Happier customers. More value. Healthier people.
B. Better productivity. More innovative. Better long term financial health.

I have a chosen truth. In the coming decades you don’t get B without delivering on A. A is your strategy. B is the results you reap. When you look too much for B you lose A and then B. So stick to A, but of course keep an eye on B and track development. But targets should be set as functions of A. Management should be about A.

This said, we are increasingly going to manage our organizations without managers. Or at the very least with do away with large numbers of them. And they won’t be missed.

The ones that are left will work differently than today. Very differently.

More about this in a future post.


Exploring human friendly organizations

It is my conviction that the future of any organization, commercial or non-commercial lies, in becoming human friendly. Organizational life today is mostly a drag. Up to 75% percent of employees are unengaged at work. This represents a huge waste of potential and real value. Social, economic and ecological value. But foremost human value!

In the coming (somewhat irregularly written) posts I'll explore what I mean by being a human friendly organization. I'll show you examples of organizations that are doing good work in this space. I'll visualize the kind of transformation the rest will have to undergo. I'll give you insights into the types of human qualities we need to encourage and build within our organizations. I'll share leadership challenges.

This is all part of my ongoing exploration work so I'm very happy for comments, questions and contributions.



Holy moly

This post in Management Issues just baffled me. Consider this:

"In fact, four out of 10 of the 500 employees surveyed said that innovation is either a long shot for their company or a mere "buzz word" the company would like to embrace."

"According to research carried out in 2010 by the Nielsen Company, organizations with less senior management involvement in the new product development process generate 80 per cent more new product revenue than those with heavy senior management involvement."

"A culture of innovation will support ideas coming from any individual, any level and sometimes from unusual places in the organization."

I rest my case. Do you now get why organizations need to be more human friendly?

Hacking Management

A couple of years ago I went to London and participated in the launch of Julian Berkinshaw's book Reinventing Management. That put me on track for his and Gary Hamel's joint work into Management Innovation. As with all new strands of work you see some very interesting stuff and you see some not so impressive stuff. But they have stayed on track and their work has among other things evolved into The Management Exchange or The MiX.

I can recommend that you spend some time at The Mix. Check out what they are doing. See some interesting clips. Read about the different 'hacks' of management that are being tested.

It is work life this that we need to be doing on a wider scale, in each organization. I agree with the basic premise they make. Management as a technology is mature and needs to be innovated, or rather reinvented. 20 years from now we'll be amazed over the progress we've made. For now we're stuck in confusion and frustration over an organizational model that is losing it's ability to deliver what we need. And is step by step draining us of our most precious resource – our dignity and humanity.


Peter Senge on collective smartness and more

Peter Senge shares his thoughts on systems, learning and collaboration vs individuality. See the whole clip. Take a while and reflect. Then think hard about you organization. I hope you see some potential for new perspectives and initiatives ;) If we want our organizations to suck less, this is the kind of thinking we need to put to work.


World’s shortest business book?

We all agree that business books have a tradition of being way too long. This night I googled the term and came up with – nothing. Could this be real? Has there been no claim of this title? This cannot stand!

So, please join me in an exploration to find/create the shortest business book in the world. I'll pitch in my contribution here below. Slightly idealistic, but hey that's me… Please ammend/change it as you fit by writing comments. Or submit your own version. Or point to the ones already written. 

Hopefully we can collectively claim the title in the near future. Or just have fun trying ;)

But remember. Keep it short! :)


Title: How to build a sustainable business

Chapter 1. Over time revenues should be higher than costs. Preferably much higher.

Chapter 2. Only sell what customers actually want to buy. 

Chapter 3. Be kind and helpful. To customers. To employees. To society. And to the environment.